Taxus baccata

Taxus baccata

El tejo (Taxus baccata L., 1753) es un árbol perenne y de larga vida perteneciente al orden de las coníferas y también llamado el árbol de la muerte.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, la tasa pertenece al dominio Eucarionte, Reino Plantae, División Pinophyta, Clase Pinopsida, Orden Pinales, Familia Taxaceae y luego al género Taxus y a la especie T. baccata.

Etimología –
El nombre del género proviene del griego tóxon que significa arco-flecha, mientras que el epíteto específico deriva de bácca, es decir, adornado con bayas o similar a una baya o que tiene partes u órganos similares a una baya.

Distribución Geográfica y Hábitat –
El Taxus baccata crece en un rango que incluye áreas desde el norte de Europa hasta el norte de África y el Cáucaso. es más fácil encontrarlo en lugares húmedos y fríos, sombreados con suelo calcáreo. En el haya es una especie minoritaria también debido al uso intenso que se ha hecho en el pasado. También está presente en Italia en las zonas de montaña, pero no con mucha frecuencia; sin embargo, también se encuentra en las dos islas principales.

Descripción –
Taxus baccata es una planta de hoja perenne de gran longevidad con un crecimiento muy lento pero que incluso puede alcanzar los 20 metros de altura. Esta conífera tiene una corteza de color, primero de color marrón rojizo, luego gris cada vez más claro y, con el tiempo, además de «blanqueamiento» tiende a copos. Las hojas son altamente tóxicas, pequeñas, angostas, brillantes, de color verde oscuro en la parte superior y más claras en la parte inferior. La corona es redondeada, muy densa y que, a diferencia de otras coníferas, no se vacía en la parte inferior. Las flores son pequeñas, de color amarillo pálido y unidas en racimos en el macho mientras que son solteras en la hembra que se convierten en verano en frutos redondos cubiertos de pulpa roja, muy vistosos y decorativos.

Cultivo –
El Taxus baccata se puede propagar con bastante facilidad cortando o extendiendo y bastante difícil para la semilla. Ha sido ampliamente utilizado, pero todavía lo es, como una especie de topiary (o topiary), es decir, en la técnica de podar árboles y arbustos para darles una forma geométrica, diferente de la que la planta supone naturalmente, para ornamental.

Usos y Tradiciones –
El Taxus baccata también se conoce como el «árbol de la muerte» debido a su uso en la fabricación de dardos venenosos y su toxicidad característica. La sustancia activa responsable de la toxicidad de las ramas, hojas y semillas, donde está presente en un porcentaje variable entre 0,5 y 2%, es un alcaloide, la taxina. Esta sustancia tiene un efecto narcótico y paralizante en los humanos y en muchas mascotas. Los órganos que contienen más son las hojas viejas. Además, el nombre de «árbol de la muerte» se debe al hecho de que fue utilizado, así como una especie de villas y jardines, en los árboles de los cementerios. Además, sus características mecánicas lo hacen excelente para hacer arcos y ballestas, una tradición que se ha perdido desde tiempos prehistóricos, ya que se han encontrado hallazgos que dan fe de su uso para la fabricación de esta arma. Las características que lo hacen tan adecuado para la fabricación de arcos son la enorme resistencia, tanto a la compresión y la tracción, como a la increíble elasticidad. En la era moderna se usa como trofeo de caza.

Modo de preparación –
La tasa obviamente no usa comida, sino solo como especie ornamental y para el uso de su madera.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos y de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no existe responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

 




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