Agave, propiedades y usos

Agave, propiedades y usos

Àgave L. es un género de plantas suculentas monocotiledóneas que debido a su postura y variedad de especies es una planta muy popular en jardines públicos y privados, en todo el mundo. Sin embargo, en esta hoja veremos apreciar cualidades y características a menudo desconocidas; analizaremos el Agave, propiedades y usos. De hecho, en sus lugares de origen (América Central) durante milenios ha sido de gran importancia en la vida de las poblaciones locales. Sus nombres de origen (antes de la clasificación de Linneo en 1753) fueron: mezcal, maguey, metl, y también el nombre de la planta del siglo que le fue dada para la longevidad antes de la floración.
Son plantas con hojas carnosas, con costillas paralelas de consistencia fibrosa, hasta 25 cm de ancho y hasta 2.50 metros de largo; casi siempre están equipados con una espina apical leñosa de hasta 5 cm de largo; en la mayoría de las especies, las espinas leñosas también están presentes a lo largo de los márgenes.

Desde el siglo XVIII, primero se exportaron a Europa para estudiar y plantas ornamentales, y posteriormente se utilizaron para sus capacidades de producción.
Los agaves son plantas que alcanzan la madurez de 3-5 a 50 años de nacimiento con una floración que dura varios meses y requiere un gran gasto de energía, después de lo cual casi todas las especies mueren y se reproducen con las semillas que se dispersan en las áreas circundante.
Las flores se pueden formar directamente en el tallo o se pueden colocar en ramas de longitud variable, que irradian desde el mismo tallo. Sin embargo, los agaves también pueden reproducirse con varios sistemas polloníferos.
Vayamos a las propiedades y usos del Agave. Su uso por el hombre ha estado sucediendo durante miles de años, y ha sido un componente importante en la vida de las civilizaciones mesoamericanas. Los indios Cochini en Baja California usaban Agave Cerulata como alimento diario y actualmente todavía se usan en algunos platos típicos. De los agaves obtenemos un jarabe, denso como la miel, utilizado como edulcorante y en algunas regiones de México se utilizan diferentes especies como forraje para el ganado. Bebidas como el aguamiel (bebida fresca) y el pulque, obtenido de la fermentación del anterior, se han obtenido de los agaves durante varios siglos. Posteriormente, luego de la introducción del proceso de destilación, se obtuvieron los famosos como el mezcal y el tequila. De muchos agaves obtenemos una fibra textil que ha sido la principal razón para la difusión de agaves en el mundo. De estas fibras obtenemos cuerdas, redes, cestas, ropa, mantas, alfombras, bolsas y otros objetos de uso diario.
Otro uso característico fue, sobre todo en el pasado, la formación de hileras de plantas usadas como vallas de tierras agrícolas, como fue el caso de Sicilia para la delimitación del Trazzare Regie. Entre otros usos, recordamos que los tallos de las principales inflorescencias se utilizan como cañas de pescar o bastones. Las espinas se han utilizado como anzuelos de pesca o agujas de coser. Pero el aspecto que hoy se vuelve potencialmente más importante es la composición química de las hojas de agave. Estas propiedades ya eran conocidas por los indios que fabricaban compresas con la pulpa de algunas especies para picar, heridas, llagas, hematomas o incluso como veneno para los peces; el jugo de la. la lechuguilla fue utilizada de hecho para envenenar puntas de flecha. Las hojas de diferentes especies, o su jugo, se usaron hasta los años 90 en México como jabón y partes de las fibras de A. vilmoriniana con parte de las fibras dejadas al descubierto se vendieron en los mercados como jabón. De las sapogeninas presentes en diversas cantidades en muchas especies, se han producido estrógenos y cortisona. La planta también se usa para curar quemaduras. Tenga cuidado, sin embargo, porque el interior de las hojas en algunas especies contiene sustancias que en contacto con la piel pueden causar dermatitis.

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