Sesamum indicum

Sesamum indicum

El sésamo (Sesamum indicum L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Pedaliaceae con orígenes en la India y África; de esta planta, las semillas se utilizan en la nutrición humana.

Sistemática –
Sésamo, desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio eucariota, Reino Plantae División Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, Scrophulariales orden, familia Pedaliaceae y luego al género Sesamum y la especie S. indicum.

Etimología –
El epíteto del género proviene de Sesamum y luego del sémsem árabe, en asonancia con el sémen: aceite hebreo. El término específico indicum, en cambio proviene de India o India para el supuesto área de origen.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La distribución original de Sesamum indicum es, de hecho, entre el este de África y las Indias, tanto es así que se cultiva en el Medio Oriente desde el comienzo de la historia. Se cree que el cultivo de sésamo es el cultivo de semillas oleaginosas más antiguo hecho por el hombre. Aunque el área de origen de la planta es incierta, muchas especies silvestres son comunes en África y algunas otras en la India.

Descripción –
El Sesamum indicum es una planta anual con un tamaño entre 50 y 100 cm de altura; tiene hojas lanceoladas muy largas. Las flores de sésamo son blancas y tubulares largas de 3 a 5 cm. Las semillas de esta planta son pequeñas, blancas o negras, dependiendo de la variedad. Hay variedades de sésamo blanco y otras de sésamo negro.

Cultivo –
El cultivo del Sesamum indicum es una de las prácticas más antiguas; el cultivo de sésamo todavía se lleva a cabo hoy para extraer el aceite de sus semillas, un aceite precioso altamente estable que no se vuelve rancio en presencia de frío o humedad. Se cultiva principalmente en el Medio Oriente durante miles de años, como lo demuestra el descubrimiento de muchas prensas antiguas que se utilizaban para moler semillas pequeñas y extraer el aceite. En cuanto a la técnica de cultivo, es simple y también es posible en nuestras latitudes, especialmente en el sur de Italia. Es una planta rústica que se adapta a condiciones difíciles como la sequía, el calor y el viento típicos de las regiones áridas y soleadas de las que proviene.

Usos y Tradiciones –
El Sesamum indicum es famoso en la literatura de Medio Oriente y se ha hecho famoso con la frase «¡sésamo abierto!» En la historia «Ali Baba y los 40 ladrones» del libro «Las mil y una noches». Las semillas pequeñas de ajonjolí se utilizan, como hace miles de años, para adornar bollos, sándwiches, palitos de pan y para dar sabor a barras dulces hechas más sabrosas con semillas de sésamo. En el Medio Oriente hay numerosas recetas que enseñan cómo preparar una pasta de sésamo para enriquecer los postres e incluso los platos principales. Por ej. tahina es una pasta de semillas de sésamo tostada y molida también llamada mantequilla de sésamo o crema de sésamo y tiene un sabor que se asemeja al de las nueces.
En las ruinas de la antigua Babilonia, las excavaciones arqueológicas han encontrado restos calcinados de semillas de sésamo que datan de hace 4000 años. Ya los antiguos egipcios conocían estas semillas; en el famoso «Papiro Ebers» de 3600 años antes de Cristo las semillas de sésamo se mencionan en la lista de medicamentos. Otros hallazgos arqueológicos en el área de la Turquía actual han determinado que esta semilla se usó para extraer su aceite ya en 2750 aC. Algunos estudiosos creen que el sésamo, procedente de Mesopotamia, alrededor del año 2000 a.C., llegó a la India y aquí la selección producida por el hombre ha creado las variedades domésticas que ahora se cultivan. Según otros, se cree que fue Asia, y especialmente China, quien primero comenzó a usar y luego cultivar sésamo.
Los soldados romanos, para comprar más energía y fuerza física, comieron semillas de sésamo y miel y Plinio recomendó semillas de sésamo contra el vómito y la disentería.
En Sicilia, el cultivo de sésamo se produjo durante la dominación árabe (827-1072) y, por lo tanto, esta cultura cuenta con una larga tradición histórica, especialmente en las provincias de Agrigento, Ragusa, Palermo y Trapani. Desafortunadamente hoy el cultivo de sésamo, como muchos otros, está en declive.

Modo de preparación –
Las semillas de sésamo vienen en diferentes preparaciones culinarias, en particular como un condimento para pan siciliano y en pastelería. Agregado a ensaladas, arroces, platos de pasta, verduras, da una nota de sabor particularmente agradable. Las semillas secas se guardan en un lugar seco en bolsas de papel o de lona. Debido a su alto contenido de grasa, el sésamo puede ponerse rancio fácilmente. Así que tenga cuidado al comprar comprobando que no huele a rancio.
Las semillas de sésamo son ricas en aceite. En Sicilia, el sésamo (llamado «giuggiulena o ciminu») se agrega al pan y se utiliza para hacer una variedad de crujiente. En la cocina coreana, las semillas se utilizan para preparar platos típicos, como bulgogi y sannakji. Además, a partir de las semillas, se obtiene tahina, un condimento típico típico de la cocina de Medio Oriente. Las semillas de sésamo negro, solo o mezclado con sésamo blanco, se pueden utilizar para formar la corteza exterior del sushi uramaki.
Interesante es su valor de energía que es igual a 568 kcal por 100 g de producto. El sésamo, debido a la presencia de algunas proteínas (Bet v1, Ses I1, Ses I2 y Ses I3), puede causar alergia a los alimentos.

Guido Bissanti

fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos y de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no existe responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.

Sugerimos esta compra




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *