Crataegus azarolus

Crataegus azarolus

El acerolo (Crataegus azarolus L., 1753) es una planta, que parece un arbusto o un pequeño árbol frutal, perteneciente a la familia de las Rosáceas y al género Crataegus.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Rosales, Familia Rosaceae, Subfamilia Maloideae y, por tanto, al Género Crataegus y a la Especie C. azarolus.

Etimología –
El nombre de este árbol proviene del griego “Kratos” = fuerza, refiriéndose a la fuerza de la planta y en particular de la madera; el término específico parece derivar del árabe «al zoruron» con el significado de níspero.

Distribución geográfica y hábitat –
Muchos botánicos creen que esta especie es originaria de Asia Menor o de la isla de Creta. En Italia lo encontramos ahora ocasionalmente en Liguria, Piamonte, Lombardía, Emilia-Romaña, Sicilia y Puglia. Esta especie una vez extendida en la cuenca mediterránea para la producción de frutas ha ido disminuyendo con los años y hoy se considera una rareza; Crataegus azarolus ahora figura entre las frutas olvidadas o menores. Esta especie es típicamente termófila y prefiere para su crecimiento las laderas montañosas con buena exposición solar, creciendo óptimamente en la misma zona climática que el roble y la encina y en suelos arcillosos o calcáreos.

Descripción –
El acerolo crece hasta una altura máxima de 3-5 metros; tiene ramas espinosas que en la naturaleza pueden retorcerse. El cero puede vivir mucho tiempo, convirtiéndose en centenario. Se caracteriza por un crecimiento lento y es un árbol o arbusto pequeño, caducifolio y caducifolio. Tiene hojas caducas, de color verde vivo, ovaladas y en forma de cuña y la base está profundamente dividida en tres o cinco lóbulos enteros o dentados con un pecíolo corto y pubescente. Las flores son blancas en inflorescencias de 3-18 y con período de floración ocurre de abril a mayo. El fruto es un pequeño pomo comestible con forma globular (de 1 a 3) cm de diámetro y de color rojo amaranto, blanco o amarillo en su madurez (según el cultivar) con una pulpa comestible carnosa de sabor agridulce con tres semillas pequeñas en dentro. El período de maduración es en septiembre.

Cultivo –
El acerolo debe plantarse en el período de finales de julio, preferiblemente utilizando variedades comercializadas en vivero, ya que son las únicas garantizadas por la ausencia de bacterias. La siembra puede continuar hasta noviembre; lo importante es evitar periodos de heladas bruscas que no beneficien a la planta.
Al ser una planta rústica, consigue vegetar sin demasiados problemas en casi todas las condiciones. Puede tolerar temperaturas bajo cero hasta -25 grados.
Azzeruolo requiere un suelo fértil promedio, libre de estancamiento de agua con un pH óptimo de 6.8 a 8.5.
La siembra del azerole se puede realizar a partir de un espécimen franco o mediante el uso de un patrón de espino. Antes de plantar, el suelo debe estar bien preparado. Si está cultivando pocas plantas, solo necesita perforar agujeros lo suficientemente profundos (aproximadamente el doble del pan de la tierra) y enterrar un buen porcentaje de estiércol maduro en los lados del agujero. El sexto puede variar entre 3 metros entre las plantas y 3,5 metros entre las filas hasta 4 metros entre las plantas y 4,5 m entre las filas si el patrón utilizado es el franco.
Para la reproducción de la planta es posible practicar el injerto que es particularmente efectivo; esto se puede hacer en el período de julio y agosto a través de una yema latente o en febrero-marzo a través de los injertos triangulares y divididos. Se recomienda el espino como patrón. La reproducción del azerole por semilla es una técnica poco utilizada ya que la entrada en producción de las plantas tarda de 10 a 15 años.
Para favorecer el desarrollo del fruto, es recomendable rematarlo en verano u otoño. Esta técnica se aplica sobre ramas mixtas o las ramas del año que tienen yemas a madera a lo largo de su longitud y yemas frutales en su ápice. Esta técnica favorece la formación de más yemas frutales en la siguiente temporada de producción.
Es posible, en el período de junio a julio, realizar una labranza superficial ligera del suelo rompiendo la corteza o cortando la hierba si se ha dotado de césped al huerto.
Al ser, como se mencionó, una planta rústica, las intervenciones de riego se descuidan casi por completo. Si tienes una planta destinada a la producción de fruta a la venta, es necesario tratar la planta exactamente como el manzano, recordando que en cualquier caso las cantidades se pueden reducir ligeramente.
Para la fertilización recomendamos una fertilización previa a la siembra con estiércol maduro (en el hoyo si se utiliza esta técnica) y para la producción se puede ajustar como la del manzano. Siempre se deben evitar los aportes de nitrógeno nítrico que ablandan la planta predisponiéndola a más ataques parasitarios. Por esta razón, siempre es mejor fertilizar con estiércol maduro a fines del invierno, luego mezclarlo con el suelo con una labranza superficial.
Para la poda del Azzeruolo es necesario tener en cuenta la forma elegida para la cría a obtener. Los primeros cortes son necesarios para dar forma a las plantas optimizando los espacios disponibles. Durante el crecimiento, se necesitará algo de acortamiento de las ramas más viejas. Entre las formas de cultivo más utilizadas recordamos: florero, globoso y globoso expandido.
Los frutos se recolectan de forma escalonada desde los primeros diez días de agosto hasta finales de septiembre. Sin embargo, por lo general, la recolección se realiza en una sola pasada, dejando que los frutos maduren en un lugar adecuado. La mejor forma de almacenarlos es en cajas de madera o plástico, colocando las frutas sobre un lecho de paja en una habitación que debe tener una temperatura entre 4-5 grados.
La enfermedad más temida del azerole es el fuego del tizón que ataca al fruto de pepita; es una enfermedad que debe ser tratada por ley.
Otras adversidades pueden estar representadas por los pulgones (los mismos que afectan al manzano) presentes sobre todo en los corimbos florales y brotes jóvenes. Otros insectos peligrosos son: Yponomeuta pan, Pandemis cerasana, Lymantria dispar. Entre las enfermedades criptogámicas, sin embargo, mencionamos el oidio, la puntuación y el óxido.
Entre los cultivares mencionamos: Bianca d’Italia o Moscatella, Rossa d’Italia y Gialla del Canada. Recordemos que algunas variedades son autoestériles, por lo que para que fructifiquen es necesario plantar o tener presentes al menos dos variedades distintas para polinizarse entre sí.

Costumbres y tradiciones –
El acerolo es una de las fuentes naturales más importantes de vitamina C y A. estas frutas, cuando se consumen frescas, apagan la sed, refrescan, diuréticas e hipotensivas; la pulpa, en particular, tiene propiedades antianémicas y oftálmicas.
El acerolo se puede utilizar para mermeladas y jaleas, así como para la preparación de ensaladas y ensaladas de frutas. Estas frutas también se utilizan en repostería para la decoración de pasteles y normalmente se conservan en aguardiente o grappa.
Planta muy extendida como ornamental en parques y jardines, puede tener una importante función de alimentación para la avifauna.
En la civilización rural pasada, Azzaruolo a menudo se plantaba en hileras a lo largo de los caminos de las casas de campo y en las granjas. Azzeruole, similar a las manzanas pequeñas, con un sabor similar al de las manzanas o nísperos, fue muy apreciado en las mesas renacentistas y hasta el siglo pasado se comercializó en diversas zonas italianas. Todavía se pueden encontrar a la venta en mercados locales y tiendas de comestibles en algunas ciudades.

Método de preparación –
Las preparaciones incluyen la decocción de flores, que se considera un remedio eficaz para la hipertensión.
Las frutas además de consumirse crudas son excelentes, como se mencionó, para hacer mermeladas. Para la preparación se utiliza 1 kg de puré de frutas previamente hervido al que se le añaden 2/3 de azúcar en peso; después de lo cual es necesario seguir cocinando a fuego lento hasta lograr una consistencia homogénea.
Todo se puede utilizar desde cero; Te recordamos que la madera se utiliza para hacer adornos por ser especialmente dura y resistente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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