Cecropia peltata

Cecropia peltata

L’Albero della tromba (Cecropia peltata L.) è una specie arborea appartenente alla famiglia delle Urticaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Plantae, Divisione Magnoliophyta, Classe Magnoliopsida, Sottoclasse Hamamelididae, Ordine Urticales, Famiglia Urticaceae e quindi al Genere Cecropia ed alla Specie C. peltata.
Sono sinonimi i termini:
– Ambaiba peltata (L.) Kuntze;
– Ambaiba surinamensis (Miq.) Kuntze;
– Cecropia amphichlora Standl. & LO Williams;
– Cecropia arachnoidea Pittier;
– Cecropia asperrima Pittier;
– Cecropia dielsiana Snethl.;
– Cecropia digitata grisea Miq.;
– Cecropia goodspeedii Cuatrec.;
– Cecropia hondurensis Standl.;
– Cecropia humboldtiana Klotzsch;
– Cecropia propinqua Schott ex Miq.;
– Cecropia scabrifolia VA Richt.:
– Cecropia schiedeana Klotzsch;
– Cecropia surinamensis Miq..

Etimologia –
Il termine Cecropia proviene dal greco Κέκροψ Kecrops Cecrope, mitico re attico fondatore di Atene.
L’epiteto specifico peltata viene da pélta scudo leggero a forma di mezzaluna (dal greco πέλτη pélte piccolo scudo): per la presenza di organi aventi l’aspetto di un piccolo scudo.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Cecropia peltata è una pianta con areale di diffusione che va dal Messico meridionale attraverso l’America centrale al Nord America del Sud, Guyana, Trinidad e Tobago e Giamaica. Questa specie è stata introdotta in Africa, Asia e Pacifico.
Questa pianta è stata elencata come una delle cento specie esotiche più invasive dall’Invasive Species Specialist Group.
La Cecropia peltata è andata a sostituire la pianta simile, nativa africana, Musanga cecropioides, lungo le strade principali del Camerun.
Il suo habitat è quelle dei terreni calcari umidi, con terreno sgombro, principalmente nei pascoli o in seconda crescita, spesso in boschetti o foreste modificate, a 900 metri o meno.

Descrizione –
La Cecropia peltata è un albero a crescita rapida, che normalmente raggiunge i 15 metri e che occasionalmente può arrivare fino a 25 metri di altezza, con una chioma molto aperta e sottile composta da pochi rami robusti che si alzano in alto sul tronco e si incurvano verso l’alto.
Il tronco ha solitamente un diametro di 10-30 cm, a volte fino a 50 cm, con trampolieri o radici di sostegno alla base che possono essere alte 1 metro.
Le foglie sono grandi, di 10–60 centimetri in lunghezza e larghezza, ma più comunemente circa 20 × 20 centimetri; sono divise in maniera palmata in 7–11 (ma generalmente 8–10) lobi. Le superfici superiori delle foglie sono squamate, mentre le superfici inferiori sono ricoperte da una piccola peluria, intervallata da altre più lunghe. I piccioli sono generalmente lunghi 20-50 centimetri, mentre i rami sono verdi e ricoperti di peli corti e rigidi.
Ci sono piante maschili e femminili separate. I fiori maschili, lunghi 1–1,5 millimetri, sono portati in spighe lunghe 10–60 centimetri. L’ infiorescenza maschile è racchiusa in una spata che si spacca e cade quando le antere maturano. I fiori femminili sono portati in spighe appaiate lunghe 3-5 centimetri.
Il frutto, lungo circa 2 millimetri, è un achenio racchiuso in un rivestimento carnoso che si forma dal perianzio.

Coltivazione –
L’Albero della tromba è una pianta a crescita rapida ed è elencato come una delle 100 peggiori specie aliene invasive al mondo.
È un albero sempreverde che diventa leggermente poco deciduo in aree con una stagione secca.
Questa pianta delle regioni umide dei tropici, cresce con una piovosità media annua che può variare da 990 – 3.990 mm o più. Ha bisogno di temperature medie annuali tra 12 e 24 °C.
La pianta riesce in qualsiasi terreno ben drenato in posizione molto soleggiata o in leggera ombra ed ha buon successo su terreni poveri ed erosi.
L’albero è stato introdotto in molte aree al di fuori del suo areale nativo. I semi vengono diffusi da pipistrelli e uccelli che si nutrono di frutta; questi germinano liberamente se in posizione soleggiata e possono invadere gli habitat di altre specie.
È un albero a crescita rapida ma di breve durata, che raramente vive più di 20 anni.
Le piante ricrescono rapidamente se tagliate e fioriscono in modo intermittente tutto l’anno.
La propagazione è per seme, seminando in un letto di semina soleggiato non appena è maturo. Il seme di solito inizia a germogliare entro 25-40 giorni, sebbene i tassi di germinazione siano bassi.
Una volta germinate le giovani piantine queste vanno messe in contenitori singoli quando sono alte 5-6 cm.

Usi e Tradizioni –
La Cecropia peltata è un albero multiuso; viene raccolto allo stato naturale per scopi alimentari, per fini medicinali e vari altri usi.
È una specie pioniera molto buona, è anche coltivata occasionalmente come ornamentale ai tropici, essendo apprezzata per la sua grande chioma a forma di ombrello , con foglie esteticamente belle che sono di un colore argenteo nella parte inferiore.
I rami e i piccioli delle foglie delle specie Cecropia sono spesso cavi e possono ospitare formiche pungenti. Gli alberi attirano le formiche producendo una linfa simile al miele e le formiche rispondono lavorando per mantenere l’albero libero dai parassiti che mangiano le foglie, compresi gli esseri umani.
Il frutto si mangia crudo ed ha una polpa dolce e gelatinosa.
I giovani germogli vengono occasionalmente mangiati.
La corteccia e le foglie hanno proprietà anticoagulanti, antinfiammatorie, antitumorali, astringenti, cardiotoniche, diuretiche, ipotensive e vasodilatatorie.
Questa pianta è una specie ideali da utilizzare nelle fasi iniziali di un programma di bonifica o rimboschimento. Questi alberi resistenti crescono rapidamente quando sono giovani e possono crescere in terreni poveri ed erosi pur resistendo al pieno impatto del sole tropicale. Hanno un sistema di radici poco profonde e proiettano solo un’ombra leggera, quindi non competono con i giovani alberi con radici più profonde che crescono sotto la loro chioma. Col tempo, aiuteranno a fornire l’ombra e il materiale organico necessari per consentire a queste altre specie meno aspre di sopravvivere.
Gli alberi beneficiano anche l’ecologia locale, poiché producono continuamente fiori e frutti che sono alimenti di base per molte specie di uccelli e mammiferi.
I rami e i piccioli fogliari sono cavi. Possono essere tagliati e usati come cannelli o trombe.
Gli indiani Uaupe dell’Amazzonia convertono i gambi cavi di questo albero in un tipo molto curioso di strumento musicale, una specie di tamburo, che chiamano “Amboobas”. Un tronco, di 10 – 12 cm di diametro, viene tagliato a circa 1,2 metri di lunghezza, rimuovendo i tramezzi e levigando l’interno mediante fuoco. Quindi chiudono l’estremità inferiore con foglie battute, ottenendo una massa dura con un pestello, e praticano due fori verso l’estremità superiore in modo da formare una maniglia.
Questi strumenti rudi sono comunemente usati nelle danze indigene, l’esecutore, tenendosi per il manico, batte l’estremità inferiore a terra e muove i piedi all’unisono con i suoni così prodotti.
Dalla corteccia interna dei giovani rami si ottiene anche una fibra, alquanto dura che viene utilizzata per sacchi, corde robuste e corde.
Dal tronco si ottiene un lattice che può essere utilizzato per realizzare un tipo grezzo di gomma.
Il legno spugnoso si infiamma facilmente e può essere utilizzato frizionandolo per accendere un fuoco.
Le foglie hanno una consistenza ruvida e sono tradizionalmente usate come un tipo di carta vetrata per levigare la superficie dei gusci della zucca (Cresentia cujete) che vengono utilizzati per fare contenitori, ed altri oggetti.
Appena tagliato, il legno è biancastro o di colore chiaro, diventando marrone chiaro o color farina d’avena all’esposizione.
Alburno e il durame non sono differenziati. La tessitura è grossolana; la fibra dritta o abbastanza dritta; abbastanza brillante; senza odore o sapore caratteristico. Il legno è molto leggero e morbido, duro e resistente per il suo peso, ma deperibile. Quando viene stagionato è molto facile da segare e lavorare rispetto al legno verde. Le superfici tendono a lacerarsi e sfocarsi durante la sagomatura e la tornitura, ma danno buoni risultati in piallatura e levigatura; inchioda facilmente e tiene bene le viti; è invece difficile da rifinire con vernice o lacca. Viene utilizzato per realizzare scatole, casse, pasta di carta e fiammiferi.
Il legno viene combinato con cemento e trasformato in pannello isolante. Le parti più leggere di questo legno possono essere buoni sostituti per le parti pesanti del legno di balsa.
Il tronco è usato come abbeveratoio per condurre l’acqua ed il legno morbido e resistente delle radici resiste alla spaccatura ed è stato utilizzato per realizzare manici di utensili.

Modalità di Preparazione –
Un decotto di foglie giovani viene utilizzato per trattare disturbi del fegato e idropisia.
Un tè o un decotto di foglie essiccate, o parti della corteccia interna dello stelo, sono usati per trattare l’ipertensione, il morbo di Bright, blennorragia, albuminuria, infezioni renali, malattie cardiache e nervose e per promuovere una buona funzione renale.
Inoltre un tè, preparato con le foglie essiccate, viene utilizzato come trattamento per il mal di schiena.
Un’infusione delle foglie viene talvolta iniettata per via vaginale dopo il parto.
Un impiastro caldo, ottenuto dai giovani germogli, viene utilizzato come medicazione per ulcere, ascessi, ferite, tagli e piaghe da decubito.
Le foglie essiccate vengono affumicate per alleviare l’asma.
Il succo della pianta viene usato come sostanza caustica per rimuovere le verruche.
La linfa è usata per trattare i tagli freschi.
Un decotto della corteccia interna viene utilizzato nel trattamento della dissenteria.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.




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