Senna tora

Senna tora

La Cassia selvatica (Senna tora (L.) Roxb.) è una specie arbustiva appartenente alla famiglia delle Fabaceae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Plantae, Divisione Magnoliophyta, Classe Magnoliopsida, Ordine Fabales, Famiglia Fabaceae, Sottofamiglia Caesalpinioideae e quindi al Genere Senna ed alla Specie S. tora.
Sono sinonimi i termini:
La storia tassonomica di questa pianta è ancora da definire bene; anche in riferimento al genere tra Senna e Cassia. S. tora e S. obtusifolia sono state a lungo ed ancora spesso considerate una singola specie. Pertanto, i taxa che si riferiscono a entrambe le specie sono stati applicati indiscriminatamente a entrambe.
Sono comunque sinonimi i termini:
– Cassia boreensis Miq.;
– Cassia borneensis Miq.;
– Cassia gallinaria Collad.;
– Cassia numilis Collad. (è un errore di stampa per Cassia humilis, che sarebbe stato applicato a questa specie in quanto è propriamente sinonimo di Senna obtusifolia e Chamaecrista kunthiana, a seconda dell’autore);
– Cassia tora L.;
– Cassia tora L. var. borneensis (Miq.) Miq..

Etimologia –
Il termine Senna proviene dalla parola araba sanà, nome vernacolare dato alla della Senna spectabilis.
L’epiteto specifico tora deriva dal suo nome singalese Tora (තෝර).

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Senna tora è una pianta la cui origine è ancora sconosciuta anche se si pensa che sia originaria del sub-continente indiano (cioè India, Bhutan, Nepal, Pakistan orientale, Sri Lanka), Cina meridionale, Asia sud-orientale (cioè Cambogia, Laos , Myanmar, Thailandia, Vietnam, Indonesia, Malesia, Filippine e Papua Nuova Guinea) e parti della Polinesia occidentale (ovvero le Isole Salomone).
Questa pianta si trova in molte parti del mondo. Cresce abbondantemente in alcune parti dell’Afghanistan, India, Nigeria, Cina, Pakistan, Myanmar, Nepal e Bhutan. Viene anche coltivata nel Nepal, in alcune aree dell’Himalaya ad un’altitudine di 1400 metri.
La specie ha una distribuzione alquanto sparsa nelle regioni costiere e sub-costiere del Queensland settentrionale e nelle parti settentrionali del Territorio del Nord. È stato registrato anche nel Queensland centrale costiero.
È naturalizzata anche in altre parti dell’Oceania (es. Isole Cook, Fiji, Polinesia Francese, Guam, Niue, Nuova Caledonia, Samoa Occidentale e Tonga), alcune parti degli USA (es. Michigan e Florida) e nelle Mascarene (es. La Réunion ).
La pianta è considerato invasiva in Nuova Caledonia.
Il suo habitat è quello dei siti disturbati, aree di rifiuti, bordi stradali, corsi d’acqua, colture di piantagioni e pascoli in ambienti tropicali e subtropicali più umidi.

Descrizione –
La Senna tora è un piccolo arbusto annuale, fetido, che può raggiungere un’altezza di 30–90 centimetri ma, anche di più in condizioni favorevoli.
Le foglie sono pennate alternate con foglioline per lo più con tre coppie opposte che sono di forma obovata e con una punta arrotondata. Le foglie crescono fino a 3-4,5 centimetri di lunghezza. Gli steli hanno fogliame dall’odore caratteristico quando sono giovani.
I fiori si presentano a coppie alle ascelle delle foglie con cinque petali e di colore giallo chiaro. Gli stami sono di lunghezza diversa.
I frutti sono dei baccelli sono un po’ appiattiti e quattro angolati; sono lunghi 10-15 cm e a forma di falce. All’interno ci sono 30-50 semi.

Coltivazione –
La Senna tora viene considerata spesso un’erbaccia annuale molto tollerante allo stress ed è facilmente coltivabile.
In India, cresce nella stagione delle piogge, nelle terre desolate e il suo periodo di fioritura è dopo le piogge monsoniche, durante il periodo che va da ottobre a febbraio.
La Senna tora cresce in terreni asciutti dal livello del mare fino a 1800 metri. Il seme può rimanere vitale fino a venti anni. Dopo una pioggia possono emergere fino a 1000 piante per metro quadrato.
Per la sua coltivazione si consiglia di immergere i semi per 2–3 ore in acqua calda prima di seminarli. Il periodo ottimale è dall’inizio della primavera all’inizio dell’estate in una serra calda o in un vaso di casa tua. Il seme di solito germina in 1–12 settimane a 23 °C. La cassia tora può essere trapiantata.
Una volta che il seme è maturo, viene raccolto ed essiccato al sole.

Usi e Tradizioni –
La Senna tora ha molti usi. L’intera pianta, radici, foglie e semi sono state ampiamente utilizzate nella medicina tradizionale indiana e dell’Asia meridionale. La pianta e i semi sono commestibili. Le foglie giovani possono essere cotte come verdura mentre i semi tostati sono usati come sostituto del caffè. In Sri Lanka, i fiori vengono aggiunti al cibo.
Viene usata come pesticida naturale nelle fattorie biologiche e come polvere, usata nell’industria degli alimenti per animali domestici.
Viene anche miscelata con gomma di guar per per l’uso nelle miniere e in altre applicazioni industriali. I semi e le foglie sono usati per trattare le malattie della pelle ei suoi semi possono essere utilizzati come lassativi.
La pianta viene trasformata in tè. Nella Repubblica di Corea, si crede che ringiovanisca la visione umana. Questo tè è stato denominato “caffè-tè”, a causa del suo gusto e del suo aroma di caffè.
Come detto la Senna tora possiede proprietà germicide ed antiparassitareo esterno; è stata utilizzata per curare malattie della pelle come lebbra, tigna, prurito e psoriasi e anche per i morsi di serpente.
Altri usi medicinali includono l’uso di balsamo per l’ artrite usando le foglie.
La Senna tora è una delle piante che contengono il composto organico antrachinone ed è utilizzata nella medicina cinese e ayurvedica.
Dal seme si ricava un agente gelificante naturale che ha benefici industriali e alimentari. I costituenti chimici primari del seme includono cinnamaldeide, gomma, tannini, mannitolo, cumarine e oli essenziali aldeidi, eugenolo e pinene ). I semi contengono anche zuccheri, resine e mucillagini.
I galattomannani (una forma di polisaccaride) della Senna tora, dopo un’adeguata lavorazione e trattamento chimico che consente la conversione della sostanza chimica in un prodotto di struttura simile, potrebbe funzionare come un addensante migliorato e più economico rispetto alla farina di semi di carrube.
Oltre al consumo domestico,ora ci sono esportazioni degne di nota di polvere di questa pianta in vari paesi. Tra questi troviamo gli Stati Uniti d’America, Australia, Germania, Francia, Spagna, Danimarca, Italia, Paesi Bassi, Belgio, Nuova Zelanda, Regno Unito, Singapore e Giappone.
Il valore delle esportazioni di Senna tora è andato progressivamente aumentando negli ultimi cinque anni. I dati completi sulle esportazioni hanno rivelato che il Giappone e il Regno Unito ricevono una fornitura regolare, mentre il mercato degli Stati Uniti oscilla.

Modalità di Preparazione –
Le giovani foglie della Senna tora possono essere cotte come verdura mentre i semi tostati sono usati come sostituto del caffè, o del tè che è chiamato “caffè-tè”, a causa del suo gusto e del suo aroma di caffè.
In Sri Lanka, i fiori vengono aggiunti ad alcune preparazioni alimentari.
I semi e le foglie sono usati per trattare le malattie della pelle ei suoi semi possono essere utilizzati come lassativi.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.



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