Canavalia ensiformis

Canavalia ensiformis

La Canavalia (Canavalia ensiformis L.) è una specie erbacea rampicante appartenente alla famiglia delle Fabacee.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Plantae, Sottoregno Tracheobionta, Divisione Magnoliophyta, Classe Magnoliopsida, Sottoclasse Rosidae, Ordine Fabales, Famiglia Fabacee, Sottofamiglia Faboidee, Tribù Phaseoleae, Sottotribù Diocleinae e quindi al Genere Canavalia ed alla Specie C. ensiformis.

Etimologia –
Il termine Canavalia è la forma latinizzata del termine vernacolare del Malabar kanavali, che significa “rampicante della foresta”.
L’epiteto specifico ensiformis si riferisce al carattere della pianta con fogliame a forma di spada.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
La Canavalia ensiformis è una originaria dell’America meridionale e centrale ed è stata trovata in siti archeologici in Messico risalenti al 3000 a.C. circa (Smartt, 1985 ; Chee et al., 1992, USDA-ARS, 2016).
Cresce nei tropici di entrambi gli emisferi, di solito in coltivazione, anche se è fuggita e si è naturalizzato in alcune aree al di fuori del suo areale nativo.
Anche se ai tropici umidi prospera nelle pianure, la C. ensiformis si trova anche ad altitudini fino a 1800 m dove predilige aree con precipitazioni annue comprese tra 800 e 2000 mm. Cresce meglio a temperature tra 13 e 27 °C.

Descrizione –
La Canavalia è una vite che cresce leggermente legnosa, fitta, che raggiunge 1-2 m di lunghezza.
Gli steli sono cilindrici, pubescenti e poi glabrescenti, con il midollo cavo.
Le foglie sono alterne, trifogliate, con volantini largamente ovati o largamente ellittici di 6-20 × 5-12 cm; hanno apice ottuso o arrotondato, apicale corto, base ottusa, asimmetrica sui volantini laterali e margini interi; entrambe le superfici sono punteggiate; picciolo e rachide cilindrici, glabrescenti; piccioli gonfi di circa 8 mm di lunghezza.
Le infiorescenze sono dei pseudoracemi ascellari, lunghi 25-36 cm, con 2-3 fiori raggruppati sui gonfiori nodali lungo il rachide; i peduncoli sono lunghi 1-2 mm, glabrescenti. Il calice è di colore verde, di forma campanulata, lungo 12-14 mm, bilabiato; corolla di colore viola pallido, di circa 2 cm, con ali bianche alla base, viola sulla porzione distale.
Il frutto è un legume lineare, lungo fino a 30 × 3,5 cm, legnoso, leggermente curvo verso l’apice,ogni valvola con tre nervature longitudinali.
I semi, in numero di 15-20, sono ellissoidi, lunghi fino a 3 cm, di colore bianco o color crema.

Coltivazione –
La Canavalia è una pianta il cui sistema radicale profondo gli consente di resistere a periodi di siccità.
È una specie principalmente autoimpollinata, ma è anche impollinata da formiche ed altri insetti, come api.
Produce baccelli nella parte bassa in quanto solo i due o tre fiori più bassi del nodo dell’infiorescenza producono baccelli.
Dal punto del vista del ciclo è una pianta perenne annuale o di breve durata.
La canavalia ensiformis può crescere continuamente in condizioni difficili, anche in terreni acidi e poveri di sostanze nutritive, altamente lisciviati.
A temperature elevate le sue foglie tendono a cadere e può tollerare leggere gelate.
Viene ampiamente coltivata nei Paesi tropicali per la sua capacità di fissare l’azoto atmosferico. Infatti, le sue radici sviluppano, come quelle di tante specie simili, una particolare associazione ai batteri nitro-fissatori formando noduli radicolari e che è abbastanza spontanea in natura tanto da non essere sensibile all’inoculazione specifica. La semina della Canavalia deve avvenire contemporaneamente a quella del suo tutore (in genere il Sorgo) in modo che si sviluppi rapidamente e possa essere tagliata prima che soffochi la pianta con la sua vegetazione lussureggiante e impedisca la maturazione delle pannocchie.
Le foglie forniscono una abbondante copertura al suolo, preservando l’umidità anche alle altre coltivazioni.

Usi e Tradizioni –
La Canavalia è una pianta commestibile come verdura mentre per quanto riguarda i semi, la presenza di una miscela di sostanze tossiche, di cui una parte è resistente anche alla cottura, ne sconsiglia il consumo umano.
Le sementi della Canavalia ensiformis, infatti, accumulano una notevole quantità di canavanina (fino al 2% sul secco), sostanza – molto simile all’aminoacido arginina che ha ottime potenzialità come insetticida, pur restando innocuo per i Vertebrati.
L’intera pianta viene utilizzata per il foraggio , sebbene non possa essere utilizzata in miscele di foraggio contenenti ure , poiché contiene grandi quantità di ureasi enzimatica, che libera ammoniaca nociva.
Per questo motivo la Canavalia ensiformis è stata studiata come potenziale fonte dell’enzima ureasi. È anche fonte di concanavalin A , una lecitina utilizzata in applicazioni biotecnologiche, come ad esempio cromatografia di affinità per lectina.
Il seme disintossicato di C. ensiformis è stato usato con successo come sostituto di farina di pesce ad alto contenuto proteico nell’acquacoltura di tilapia.
La Canavalia ensiformis, è uno dei numerosi legumi tropicali studiati per il loro potenziale come fonte di cibo alternativa per aiutare a risolvere i problemi di insicurezza alimentare e fame globale, in quanto estremamente resistente a condizioni climaticheche difficili.
In Nigeria, il seme di C. ensiformis è usato come antibiotico e antisettico.
C’è anche un interesse farmaceutico nell’uso di C. ensiformis come fonte per l’agente anticancro trigonellina e canavanina.
Le foglie sono sparse su formicai tagliafoglie per eliminare le formiche.
In genrale la Canavalia ensiformis viene utilizzata come miglioratrice del suolo ed è piantata per il controllo dell’erosione. Viene utilizzata nell’agricoltura conservativa con mais e manioca e nelle Mauritius, viene utilizzata come concime verde nella coltivazione della canna da zucchero.
È stato segnalata come antagonista o soppressiva dei nematodi, in particolare quando utilizzato in piantagioni di banane, anche se questo effetto non è confermato.

Modalità di Preparazione –
La Canavalia è una pianta, le cui foglie, possono essere consumate come verdura.
I semi per poter essere consumati vanno sottoposti a particolari procedure di cottura per eliminare gran parte delle loro sostanze tossiche.

Guido Bissanti

Fonti
– Acta Plantarum – Flora delle Regioni italiane.
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Treben M., 2000. La Salute dalla Farmacia del Signore, Consigli ed esperienze con le erbe medicinali, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bologna.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (a cura di), 2005. An annotated checklist of the Italian vascular flora, Palombi Editore.

Attenzione: Le applicazioni farmaceutiche e gli usi alimurgici sono indicati a mero scopo informativo, non rappresentano in alcun modo prescrizione di tipo medico; si declina pertanto ogni responsabilità sul loro utilizzo a scopo curativo, estetico o alimentare.



Canavalia ensiformis

El Frijol espada (Canavalia ensiformis L.) es una especie herbácea trepadora que pertenece a la familia Fabaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Plantae, el sub-reino Tracheobionta, la División Magnoliophyta, la clase Magnoliopsida, la subclase Rosidae, la Orden Fabales, la familia Fabacee, la subfamilia Faboide, la tribu Phaseoleae, la tribu Diocleinae sub-tribus y la especie C. y la especie C. .

Etimología –
El término Canavalia es la forma latinizada del término vernáculo del Malabar kanavali, que significa “alpinista”.
El epíteto específico ensiformis se refiere al carácter de la planta con follaje en forma de espada.

Distribución geográfica y hábitat –
Canavalia ensiformis es nativa del sur y centro de América y se ha encontrado en sitios arqueológicos en México que datan de 3000 a. C. circa (Smartt, 1985; Chee et al., 1992, USDA-ARS, 2016).
Crece en los trópicos de ambos hemisferios, generalmente en cultivo, aunque ha huido y naturalizado en algunas áreas fuera de su área de distribución nativa.
Aunque en los trópicos húmedos prospera en las llanuras, C. ensiformis también se encuentra en altitudes de hasta 1800 m, donde prefiere áreas con precipitaciones anuales entre 800 y 2000 mm. Crece mejor a temperaturas entre 13 y 27 ° C.

Descripción –
Frijol espada es una vid que crece ligeramente leñosa, densa, que alcanza 1-2 m de longitud.
Los tallos son cilíndricos, pubescentes y luego glabrescentes, con la médula hueca.
Las hojas son alternas, trifoliadas, con folíolos ampliamente ovados o ampliamente elípticos de 6-20 × 5-12 cm; tienen ápice obtuso o redondeado, apical corta, base obtusa, asimétrica en las valvas laterales y márgenes enteros; ambas superficies están punteadas; pecíolo y raquis cilíndricos, glabrescentes; pecíolos hinchados de unos 8 mm de largo.
Las inflorescencias son pseudoraquimas axilares, de 25-36 cm de largo, con 2-3 flores agrupadas en las inflamaciones nodales a lo largo de la columna vertebral; los pedúnculos son de 1-2 mm de largo, glabrescentes. El cáliz es verde, en forma de campana, de 12-14 mm de largo, bilabiado; corola de color púrpura pálido, de unos 2 cm, con alas blancas en la base, púrpura en la porción distal.
El fruto es una leguminosa lineal, de hasta 30 × 3.5 cm de largo, leñosa, ligeramente curvada hacia el ápice, cada válvula con tres costillas longitudinales.
Las semillas, de 15-20 en número, son elipsoides, de hasta 3 cm de largo, de color blanco o crema.

Cultivo –
Frijol espada es una planta cuyo sistema de raíces profundas le permite soportar períodos de sequía.
Es una especie principalmente autopolinizada, pero también es polinizada por hormigas y otros insectos, como las abejas.
Produce vainas en la parte inferior porque solo las dos o tres flores más bajas del nodo de la inflorescencia producen vainas.
Desde el punto de vista del ciclo, es una planta perenne anual o de corta duración.
Canavalia ensiformis puede crecer continuamente en condiciones difíciles, incluso en suelos ácidos y pobres en nutrientes, altamente lixiviados.
A altas temperaturas, sus hojas tienden a caer y pueden tolerar heladas ligeras.
Se cultiva ampliamente en los países tropicales por su capacidad para fijar el nitrógeno atmosférico. De hecho, sus raíces desarrollan, como las de muchas especies similares, una asociación particular con bacterias nitro fijadoras que forman nódulos de raíz y que es lo suficientemente espontánea en la naturaleza como para no ser sensible a la inoculación específica. La siembra de Canavalia debe realizarse al mismo tiempo que la de su guardián (generalmente sorgo) para que se desarrolle rápidamente y pueda cortarse antes de sofocar la planta con su exuberante vegetación y evitar la maduración de las panículas.
Las hojas proporcionan abundante cobertura del suelo, preservando la humedad incluso en otros cultivos.

Usos y Tradiciones –
Frijol espada es una planta comestible como vegetal, mientras que para las semillas, la presencia de una mezcla de sustancias tóxicas, de las cuales una parte también es resistente a la cocción, no recomienda el consumo humano.
Las semillas de Canavalia ensiformis, de hecho, acumulan una cantidad considerable de canavanina (hasta un 2% en seco), una sustancia muy similar al aminoácido arginina que tiene un excelente potencial como insecticida, mientras que es inofensivo para los vertebrados.
Toda la planta se usa para forraje, aunque no se puede usar en mezclas de forraje que contengan ure, ya que contiene grandes cantidades de enzima ureasa, que libera amoníaco dañino.
Por esta razón, Canavalia ensiformis ha sido estudiada como una fuente potencial de la enzima ureasa. También es una fuente de concanavalina A, una lecitina utilizada en aplicaciones biotecnológicas, como la cromatografía de afinidad por lectina.
La semilla desintoxicada de C. ensiformis se ha utilizado con éxito como un sustituto de la harina de pescado alta en proteínas en la acuicultura de tilapia.
Canavalia ensiformis, es una de las numerosas leguminosas tropicales estudiadas por su potencial como fuente alternativa de alimentos para ayudar a resolver los problemas de inseguridad alimentaria y hambre mundial, ya que es extremadamente resistente a las difíciles condiciones climáticas.
En Nigeria, la semilla de C. ensiformis se usa como antibiótico y antiséptico.
También existe un interés farmacéutico en el uso de C. ensiformis como fuente del agente anticancerígeno trigonelina y canavanina.
Las hojas se encuentran dispersas en los hormigueros que cortan las hojas para eliminar las hormigas.
En general, Canavalia ensiformis se usa como potenciador del suelo y se planta para el control de la erosión. Se utiliza en la agricultura conservadora con maíz y mandioca y en Mauricio, se utiliza como fertilizante verde en el cultivo de la caña de azúcar.
Se ha informado que es un antagonista o supresor de nematodos, particularmente cuando se usa en plantaciones de banano, aunque este efecto no está confirmado.

Método de preparación –
Frijol espada es una planta cuyas hojas se pueden comer como verdura.
Para ser consumidas, las semillas deben someterse a procedimientos especiales de cocción para eliminar la mayoría de sus sustancias tóxicas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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