Mappa Geografica dell’Oceania

Mappa Geografica dell’Oceania

Con Oceania si intende il continente che comprende Polinesia, Melanesia, Micronesia, Australia e Nuova Zelanda; un sinonimo di Oceania è Continente Nuovissimo, nome che deriva dal fatto che, eccetto l’Antartide, fu l’ultimo ad essere scoperto dagli europei.

In senso stretto, Oceania è un termine utilizzato per indicare l’insieme della Polinesia, Melanesia e Micronesia, una suddivisione poco scientifica adottata da Jules Dumont d’Urville nel 1831. Deve il suo nome dalla parola greca okeanòs, ωκεανός, oceano.
La ripartizione tradizionale dell’Oceania, utilizzata anche dalle Nazioni Unite per dividere il mondo in macroregioni, divide quindi il continente in:

Australia e Nuova Zelanda
Micronesia
Melanesia
Polinesia
I geografi e i linguisti preferiscono invece utilizzare una divisione in due sole regioni individuate in base a criteri geografici, botanici, zoologici, culturali e linguistici.

Queste due zone sono:

* Oceania vicina, che comprende l’Australia, l’isola della Nuova Guinea e gli arcipelaghi vicini, e le Isole Salomone.

Oceania lontana, che comprende la Polinesia, la Micronesia e la Melanesia ad eccezione delle Salomone[e la Nuova Zelanda?]
L’Oceania è il più piccolo dei continenti per terre emerse, e il penultimo per popolazione, dopo l’Antartide, con circa 30 000 000 di abitanti.
Le maggiori catene montuose dell’Oceania si trovano nelle tre maggiori isole, di arcipelaghi, del continente.
La catena che raggiunge le maggiori altitudini è quella della Nuova Guinea. Ne fanno parte le più alte vette del continente: il Puncak Jaya o Carsztens (4 884 m). ed il Monte Wilhelm (4 509 m).
Vengono poi le Alpi Neozelandesi, che percorrono le due isole dell’omonimo arcipelago. La maggiore vetta di questa catena è il Monte Cook o Aoraki (3 764 m) nell’Isola del Sud.
Infine vi sono le Alpi Australiane, che costeggiano la costa orientale dell’Australia. Esse raggiungono solo la quota di 2 228 m (Monte Kosciuszko nel Nuovo Galles del Sud). Bisogna segnalare che anche montagne isolate e massicci presenti nelle isole minori possono raggiungere altezze elevate. Ad esempio il vulcano Mauna Kea, nell’isola di Hawaii raggiunge i 4 205 metri.

Guido Bissanti




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